Monday, December 30, 2013

SELAMAT DATANG TAHUN 2014


1. Tahun 2013 kian sampai ke penghujung dan tahun 2014 kian hampir menjengah.Tahun 2013 pastinya melakarkan berbagai peristiwa yang akan menjadi lembaran sejarah untuk diingati  oleh masing-masing dalam kita semua meniti ke usia matang.

2, Lazimnya setiap kedatangan tahun baru akan disulami dengan pertanyaan " Apakah azam pada tahun baru". Ironinya azam tahun 2013 dan yang lepas-lepas masih belum tercapai , inikan pula mahu menambah item baru dalam senarai azam yang kian lama kian panjang . Dari seorang individu ke individu azam peribadi mungkin berlainan tetapi "azam terpaksa" yang popular kepada hampir kebanyakan rakyat Malaysia adalah untuk berjimat cermat dalam berbelanja memandangkan pengumuman kenaikan harga tarif elektrik , kadar tol dan juga kenaikan harga barang-barang.

3.  Semasa Perhimpunan Agung UMNO 2013 baru-baru ini , walaupun  ada desakan dari Khairy Jamaludin dan saf sayap pemuda UMNO untuk mengkaji semula atau menangguhkan kenaikan tarif elektrik, DS Najib menegaskan bahawa kenaikan tidak dapat dielakkan dan Kerajaan harus merasionalkan pemberian subsidi untuk terus kukuh. Namun secara peribadi aku dapati sukar nak menerima penegasan DS Najib tersebut kerana kepuusan itu adalah hasil nasihat dari PEMANDU (Badan Pemikir Ekonomi Kerajaan) dan kerana mahu firma penarafan kewangan MOODY & PRICE menaikkan taraf kewangan negara dari A4 ke A2. Katanya lagi jika Kerajaan terus menanggung subsidi sebanyak 46 bilion setahun,penarafan tidak akan dinaikkan dan sukar bagi negara untuk mendapat pinjaman luar bagi membiayai pembangunan negara yang menuju ke arah negara maju.

4. Penegasan dan penjelasan DS Najib yang berciri global tersebut mungkin boleh diterima oleh sesetengah pihak tetapi adakah kebanyakan masyarakat boleh menerimanya? "Bukannya PEMANDU atau MOODY & PRICE nak bayar bil letrik aku dan bukannya PEMANDU atau MOODY & PRICE yang nak menanggung kenaikan harga barang yang perlu dibeli!" Tambahan pula penegasan dan penjelasan sedemikian dbuat oleh Presiden UMNO dan dibuat dalam Perhimpunan Agung UMNO , rakyat yang berang akibat kenaikan harga barang dengan mudah mengalihkan rasa kemarahan mereka kepada UMNO walhal kenaikan harga barangan bukannya keputusan UMNO ! Adakah perlu polemik lama " Parti Menguasai Kerajaan dan bukan Kerajaan menguasai Parti" dimainkan semula ?

5. Tamat sahaja Perhimpunan Agung UMNO , tup-tup Kerajaan mengumumkan bahawa harga tol lebuhraya bakal dinaikkan. Peergh! Lepas satu, yang lain pulak naik. Apa jadi dengan janji Barisan Nasional untuk tidak akan menaikkan harga barang sekiranya menang Pilihanraya? Pilihanraya 13 sudah berlalu dan Barisan masih mentadbir Malaysia tetapi harga barang naik juga. Ini bagaikan memberikan bola tanggung kepada pihak pembangkang. Mereka hadir dengan berbagai wajah seperti "TURUN , Gabungan Mahasiswa dan sebagainya. Isu kenaikan barang  dijadikan senjata utama untuk mengikis kepercayaan rakyat kepada Kerajaan.

6. Menambahkan lagi sakit di jiwa apabila Pak Menteri dengan angkuhnya memberi kenyataan berkaitan kenaikan harga tol. Katanya " Jika tidak mahu guna lebuhraya gunalah jalan Persekutuan(tidak ada tol)"! Ini mengingatkan aku kepada satu lagi "bloopers" seorang lagi Pak Menteri berkaitan kenaikan harga ayam " Kalau ayam mahal, jangan makan ayam, makan daging atau ikan!" Kenyataan macam ini menggoyahkan lagi keyakinan rakyat kepada Kerajaan hingga lelucuan di cipta tentang fenomena ikan mendarat di pantai Lahad Datu dikatakan dek kenyataan Pak Menteri Lautan " kalau mahal hidup di laut pergilah hidup di daratan"! Itu yang menyebabkan berlambak-lambak ikan mendarat di pantai Lahad Datu tanda protes!

7. Dalam isu kenaikan tariff elektrik dan harga tol, kelihatan seolah-olah Kerajaan tidak ada alternatif lain dan seolah-olah terpaksa menurut. Malah dalam kenaikan harga tol seolah-olah kelihatan syarikat-syarikat konsesi tol mengugut Kerajaan!Pandangan rakyat seolah-olah tidak dihiraukan!Mungkin rakyat miskin diberi banyak bantuan tetapi golongan pertengahan pula dikikis kemampuan membeli (power of purchase) mereka. Inilah golongan teramai di Malaysia dan merupakan golongan pengundi teramai di negara ini. Golongan yang kaya-raya pula memang mungkin langsung tidak terjejas. Dalam kebuntuan memikirkan perkara ini ,Tun Dr Mahathir keluarkan kenyataan yang lebih munasabah dan wajar. Memang boleh dipercayai sebab dia pernah memerintah Malaysia hampir dua dekad dan Malaysia mengecapi kemajuan dan kemakmuran di bawah pentadbiran beliau! WHY NOT CONSIDER HIS OPINION? IT IS SENSIBLE AND LOGICAL!


8. Wawasan 2020 yang telah kita faham dan menjadi asas pembangunan negara ke arah negara maju 2020 adalah untuk menjadi negara maju mengikut acuan sendiri. Bukan menurut apa kata MOODY & PRICE ! Kemudahan Infrastruktur seperti lebuhraya dibina untuk memudahkan rakyat dan untuk memacu pembangunan negara dan bukan suruh rakyat kembali ikut jalan lama yang dimahukan tetapi solusi yang munasabah!

Aku orang UMNO dan hingga hujung nyawa InsyaAllah  aku masih orang UMNO. Begitu juga sahabat-sahabat aku yang lain. Namun kami juga rakyat biasa ! Rasa perit bakal menanti kami di tahun 2014! Sebelum menutup tirai penulisan bagi tahun 2013 aku ingin ambil kesempatan ini untuk mengucapkan ribuan terima kasih dan setinggi penghargaan kepada sahabat aku Sdr Muhammad Fikri dan kedai kain ZULDA MASRI Ampangan kerana memberikan sumbangan wang dan pakaian sekolah kepada anak-anak yang memerlukan di cawangan aku dalam program Kembali ke Sekolah. Hanya Allah SWT sahaja yang boleh membalas kebaikan dan jariah mereka. Aku ucapkan Selamat Menyambut Tahun 2014 kepada semua dan sesungguhnya kepada orang biasa seperti aku kita, bakal berkongsi "azam terpaksa" yang  sama.Wassalam.


Bersama Sdr Muhamad Fikri, Setiausaha UMNO Cawangan Jalan Kuala Pilah mengacu baju anak yang memerlukan di kedai kain ZULDA MASRI Ampangan.

Tuesday, December 3, 2013

Time to consider a new social contract?


1. To start with, I would like to thank Safril, my dear old friend for sharing something worthy of a deep contemplation. He shared with me the writing of Khairy Jamaluddin entitled “Time to consider a new social contract”. It was also highlighted to me that the same writing was published in the “EDGE” newspaper, a widely circulated business newspaper in KL.

2. Indeed I must admit that Khairy , the Malaysia UMNO Youth Chief who is also the MP for Rembau, has a really beautiful mind. In his writing, he is so concerned about the present state of parallelism in Malaysia’s multi-racial society especially in education and in economy that made many young Malaysians lead their lives divorced from others from different ethnic backgrounds He also proposed some solutions on the problem. How many young men in this nation could come out with this kind of thoughts? Not many I presume.

3. When the phrase ‘social contract’ is mentioned many would rush to notion of Malay privilege, Malay language as the national language, Islam as the religion of the Federation and constitutional monarchy as embedded in the Federal Constitution. This may due to repeated mentioning of the phrase by politicians or even by the media that had led people to think only these items are “social contract”. In other words, to some quarters, a social contract is recognition of Malay rights in the country.

4. However, those who have had the opportunity to read the work of Thomas Hobbes, John Locke and Jean Jacques Rousseau, all were the proponents of “social contract’ would have understood that the phrase “social contract’ connotes a bigger meaning than recognition of certain communal rights. Social contract is actually an intellectual device intended to explain the appropriate relationship between individuals and their governments. Social contract arguments assert that individuals unite into political societies by a process of mutual consent, agreeing to abide by common rules and accept corresponding duties to protect themselves and one another from violence and other kinds of harm.

5. In this respect, the whole Federal Constitution (as oppose to only certain parts of it) is a social contract. All legislated legislations and all applicable laws are social contracts. An elected government is a result of social contract and to follow and support the elected government is a social contract.

6. Coming back to issue raised by Khairy, he pointed out that the cause of parallelism is due to the social contract on multi system of education and preferential economic policies (like New Economic Policy). He called for a unitary system of education and clear deadlines to New Economic Policy-type programmes of ethnic preferences. This will put the interests of all Malaysians ahead of any one community, guided by the principles of fairness, justice and unity. The current policies should gradually be phased out and Malaysia shall move towards a purely needs-based policies.

7. In my humble opinion, multi education system and preferential economic policies alone are not social contracts. They are in fact creatures of social contract. Multi education system is allowed to exist because there is a provision in the Federal Constitution on usage of other languages besides Malay language and also due to recognition given to vernacular schools in Education Act. On the similar premise, the New Economic Policy was the affirmative implementation of provisions of Article 153 of the Federal Constitution. To consider having a new social contract would mean to consider revising, amending or even abolishing the existing social contract. Anything short of that would not mean to have the existing social contract replaced by new ones but maybe merely to have a new and fresh perspective in approaching the issues emanating from the existing social contract. So there is no need to be alarmed because Khairy only proposes a new and fresh perspective in overcoming the issues of the existing social contract rather than proposing to have them replaced!

8. It might sound strange yet parallelism is not a surprising issue though. If we may have a brief peek on history, we might understand parallelism evolved from “divide and rule” policy practiced by the Colonial masters. During the colonial era, the Chinese lived worked and died in towns. Indians lived, worked and died in estates while Malays lived, worked and died in villages. Only occasionally did they interface. Gradually these communities get accustomed to living separately that eventually it became a norm. Difference in cultures and religious beliefs contributed in setting these communities further apart. Therefore a mere change in education and economic policies would not effectively bring these communities together.

9. Looking in another perspective parallelism is not as bad as it may sound. Parallelism is not as bad as the apartheid. Parallelism is not as bad as the caste system and it is not as bad as “separate but equal “system (once practiced in the US segregating the black from the white Americans).What is necessary is the acceptance (as opposed to tolerance) of all communities of each other rights, cultures, religious beliefs and privileges as encouraged under 1 Malaysia concept. I also agree on the introduction of purely needs-based policies in socio-economic development and at the same time not to disregard the privileges as guaranteed in the Constitution to ensure justice and justifiable distribution of the economic cake. Again, this is duly promoted under 1 Malaysia concept. What is needed right now that all communities in this country contribute wholeheartedly to ensure this 1 Malaysia concept succeeds. When this is achieved the unity in our own context will be formed, naturally.

10. So, why should we take all the troubles to change the social contract when there is already a workable framework to achieve unity under the existing ones?

BENGANG! BENGANG! BANGANG!


Pagi tadi semasa aku singgah di Stesen Petronas untuk mengisi minyak kereta, aku terpandang tajuk utama akhbar The Star di rak akhbar di depan kaunter pembayaran. Bunyi tajuknya amat menarik “Painful but necessary”. Lantas aku beli senaskah dan aku letakkan di kerusi penumpang dan menyimpan hasrat untuk membacanya kemudian.

Semasa aku berkesempatan untuk minum pagi aku bawa naskah akhbar the Star bersama. Nescafe tarik satu! Kurang manis! Mamak yang ambil pesanan tu nampaknya faham walaupun kulihat dia menggeleng-goyang kepala dia. Aku mintak untuk kurang manis sempena menyahut seruan Kerajaan untuk mengurangkan ambilan gula. Nescafe tarik yang ku pesan dah dihantar.Sambil aku minam nescafe tarik yang lemak,sedikit pahit dan manis bercampur itu aku tarik akhbar the Star tadi dan terus menatapnya.

Dibawah tajuk “Painful but necessary” aku teruskan bacaanku. Bacaan aku bersambung ke muka 2 dan 3 akhbar tersebut. Selesai membaca aku menghela nafas panjang. Tariff elektrik nak di naikkan bermula 1 Januari 2014 dari kadar tariff 33.54 sen untuk 1 kilowatt sejam kepada 38.53 sen,mencatatkan kenaikan sebanyak 4.99 sen. Nampak macam kenaikan kecil. Namun jika sebuah rumah teres dengan 2 biji pendingin hawa mempunyai purata pengunaan 500 kwh sebulan, sebelum kenaikan, bil elektriknya adalah RM 167.70 sebulan tetapi setelah kenaikan bil elektriknya adalah RM 192.65 sebulan.Maksudnya individu perlu membayar RM 24.95 lebih dari lazimnya sebulan. Itu juga bermakna individu tersebut akan membayar RM 299.40 lebih dari lazimnya setahun!Banyak benda boleh dibeli dengan RM 299.40 itu,apatah lagi sesi baru persekolahan tahun depan kian menjelang!

Datuk Dr Maximus Ongkili dipetik berkata kenaikan tidak dapat dielakkan antaranya kerana faktor kenaikan harga gas dan arang batu yang menjadi bahan dalam penjanaan elektrik. Arang batu diimpot tetapi gas dibeli dari PETRONAS. Pihak Kerajaan tidak akan membiayai atau mensubsidi kos kenaikan bahan tersebut oleh itu kos lebihan akan dilepas-tanggungkan kepada rakyat dalam bentuk kenaikan kadar tariff yang katanya berpatutan.

Menurutnya lagi dengan tidak membiayai atau mensubsidi kenaikan kos tersebut Kerajaan akan mempunyai kedudukan fiscal (kewangan) yang lebih kukuh untuk membelanjakan wang bagi pembinaan prasarana untuk manfaat rakyat.

Aku akui aku penyokong tegar Kerajaan namun pada masa yang sama aku hanya rakyat biasa sama seperti Akak Khairani dan Kak Zila di cawangan aku. Menteri itu kata 70% dari rakyat negara ini tidak akan terkesan akibat kenaikan ini.Geram betul aku! Apa dia ingat rakyat negara ini majoritinya pakai elektrik hanya RM 77.00 sebulan aje ke? Tak tahu ke dia tentang kesan Domino? Naik harga minyak naiklah harga barang/perkhidmatan.Naik harga elektrik naiklah harga nescafe tarik dan roti canai!Ini diakui oleh pakar ekonomi dan Gabenor Bank Negara sendiri bahawa dengan kenaikan tariff elektrik akan menaikkan kadar inflasi. Walau katanya tidak lebih dari 3% dan tidak membimbangkan tapi dia adalah Gabenor Bank Negara dan gajinya ribu-ribu. Aku hanya rakyat biasa dan rakyat biasa yang akan merasa bahang kenaikan kadar inflasi ini. Orang kaya raya dan orang yang nak korporatkan UMNO mungkin langsung tak terasa bahang ini!

Tiba-tiba kedengaran nada dering telefon bimbit seorang adik yang tengah makan mee hun goreng di sebelah meja aku yang memainkan lagu “Kalau aku Kaya” nyanyian penyanyi Awie Rafael feat Altimet. Lagi bengang otak aku jadinya!Dalam kebengangan itu aku terus menyelak muka akhbar the Star itu, tup-tup sampai muka surat 16 hati aku terus jadi terbakar! Pertama, bila terbaca kos pembinaan Lebuhraya yang terlebih dari bajet sebanyak RM 800 juta . Keduanya , 2 projek mega Kerajaan yang perlu RM 22.8 juta lagi untuk disiapkan. Ini  di petik dari laporan rasmi JuruOdit Negara 2012. Bagi 3 projek ini sahaja Kerajaan perlu mengeluarkan lagi belanja tambahan sebanyak RM RM822.8 juta. Puncanya adalah kelemahan JKR dan syarikat-syarikat yang dilantik JKR untuk projek-projek tersebut! Adakah ke sini wang subsidi Kerajaan tadi nak di salurkan? Bengang! Bengang! Bangang!


Berbalik kepada hal kenaikan tariff elektrik aku yakin dan percaya rakyat akan menyalahkan UMNO kerana Presidennya adalah Perdana Menteri Kerajaan Barisan Nasional. Dalam kesibukan mengatur urus Perhimpunan Agung UMNO di PWTC rakyat kebanyakan semakin berang kerana dasar Kerajaan yang menyerang poket rakyat dan orang ramai. Kita acapkali melaungkan agar UMNO menjadi JUARA RAKYAT dan seperti baru-baru ini Timbalan Menteri berketurunan Banjar menyebut MEMBARA singkatan bagi slogan MEMBANTU RAKYAT! Adakah dengan cara ini kita mahu jadi JUARA MEMBARA? Takut nanti kita cuma jadi JUARA MEMBARAkan hati dan perasaan rakyat!

Pandangan aku TNB dan PETRONAS adalah syarikat berkaitan kerajaan. Tidak adakah jalan terbaik yang boleh difikirkan Kerajaan bersama syarikat-syarikat ini untuk mengemukakan dasar yang membantu serta memanfaatkan rakyat? Jika UPP atau pembekal tenaga buat onar jual elektrik kepada TNB dengan harga yang mahal MAKA tindakan sewajarnya perlu diambil. Jangan hanya pandai nak merasional kenaikan harga kepada rakyat bila gaji/pendapatan orang yang berkata demikian berskala puluhan ribu. AMBIL TINDAKAN bukan hanya bercakap!